전체메뉴

독자 기술 누리호, 우주로 한발짝 더 다가섰다

입력 2021.10.21. 21:53
우려했던 1단 엔진 정상 비행 성과
3단 엔진 연소 조기 종료 분석·보완
"발사조사위 구성···2차 발사 추진"
21일 고흥 나로우주센터에서 국내 기술로 독자개발한 한국형 발사체 '누리호'가 힘차게 날아오르고 있다. 항우연 제공

우리나라가 독자기술로 개발한 첫 우주발사체 '누리호(KSLV-II)' 발사가 절반의 성공을 거두면서 세계 7대 우주강국 실현에 한 발짝 다가섰다.

한국항공우주연구원은 21일 오후 5시 전남 고흥군 봉래면 나로우주센터에서 누리호 발사에 사실상 성공했다 . 위성 분리까지는 성공했지만 당초 목표했던 고도 700km지점에 안착시키지 못한 것으로 확인되면서 내년 5월 2차 발사에서는 위성 궤도 안착이 미완의 과제로 남았다.

누리호는 발사 후 127초가 지난 오후 5시2분 고도 59㎞에서 1단이 분리됐다. 이어 오후 5시4분 누리호에 탑재된 위성모사체을 보호하는 덮개인 페어링이 분리됐다. 같은 시각 2단 엔진 정지가 확인됐으며 3단 엔진 점화도 확인됐다.

오후 5시6분 누리호는 비행 고도 500㎞를 돌파했고, 8분에는 비행 고도 600㎞를 돌파했다. 12분에는 누리호 3단 엔진 정지가 확인됐으며, 15분에는 더미 위성이 정상 분리됐다. 하지만 더미 위성이 목표 궤도에는 안착하지 못했다.

항우연은 이륙 후 1단 분리, 페어링 분리, 2단 분리 등이 정상적으로 수행됐으나 3단에 장착된 7톤급 액체엔진이 목표된 521초 동안 연소 되지 못하고 475초에 조기 종료되면서 마지막에 충분한 속도를 얻지 못했다고 분석했다.

현재로서는 7톤급 엔진의 문제가 아닌 연료와 산화제의 공급 과정의 문제, 밸브 오작동 가능성 등에 무게를 두는 있지만 여러 가지 가능성을 배제하지 않고 있다.

하지만 1단 정상 비행을 비롯해 단 분리 기술 확보 등은 소기의 성과를 거뒀다는 평가다.

당초 가장 우려했던 부분이 1단 엔진의 정상적인 운영 가능 여부였지만 정상적으로 진행됐다는 점에서 큰 성과를 거뒀다는 입장이다.

2차 발사는 3단엔진 조기 연소 종료 원인을 명확하게 규명한 뒤 보완을 거쳐 동일한 궤도로 발사할 방침이다.

임혜숙 과학기술정보통신부 장관은 이날 브리핑을 통해 "이번 누리호 발사는 상당수준의 발사체 기술이 축적됐음을 보여주는 결과"라며 "항우연 연구진과 외부전문가들이 참여하는 '발사조사 위원회'를 즉시 구성해 3단 엔진 조기 종료의 원인을 정확히 규명하고, 문제점을 보완해 2차 발사를 추진할 예정"이라고 밝혔다.

임혜숙 장관은 "정부는 오늘의 결과를 겸허히 받아들이고 부족한 부분들을 보완해 나가면서, 더욱 분발해 국민 여러분과 함께 우주를 향한 우리의 도전을 멈추지 않고 우주 강국의 꿈을 이루어내는 날까지 계속 나아가겠다"고 강조했다.

누리호는 설계부터 제작, 시험, 발사까지 모든 과정을 순수 국내 기술로 해낸 첫번째 한국형 발사체다.

이번 발사 경험으로 우리나라는 중대형 액체로켓 엔진, 대형 추진체 탱크 제작, 발사대 등을 독자적으로 개발할 수 있다는 가능성을 높혔다. 도철원기자 repo333@mdilbo.com

슬퍼요
2
후속기사
원해요
1

독자 여러분의 제보를 기다립니다. 광주・전남지역에서 일어나는 사건사고, 교통정보, 미담 등 소소한 이야기들까지 다양한 사연과 영상·사진 등을 제보받습니다.
메일 mdilbo@mdilbo.com전화 062-606-7700

전남 주요뉴스
댓글0
0/300
Top으로 이동