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[화창한 날 _ 화요일, 창업자와 만나는 날] ㈜오토웰즈

입력 2022.06.21. 13:18
㈜오토웰즈 곽건호 대표이사.

작은 씨앗이 꽃을 피울 수 있도록 초기투자 활성화를 위해 중소벤처기업부와 (사)한국엔젤투자협회가 공동으로 각종 창업 및 투자관련 정보제공과 지원사업을 더욱 확대해가며 선순환 생태계가 조성되도록 최선을 다하겠습니다. 이와 더불어 광주전남과 호남지역에 유망 스타트업을 만나고 기업성장을 위해 꼭 필요한 초기투자 유치를 위한 정보를 공유하는 '화창한 날' 연재를 진행합니다.

주요아이템 필름형 PVDF 압전센서.

㈜오토웰즈

Q1. 회사 팀 멤버에 대해 소개를 부탁합니다.

A. 안녕하세요, 저는 오토웰즈 대표이사 곽건호(전, 현대모비스 1차 협력사 ㈜신성테크 기업부설연구소장 등)이고, 함께하고 있는 분들은 김이랑 책임 연구원(한국폴리텍V대학), 오창렬 상임고문(전, 전남정보문화 산업진흥원 원장), 기술자문 양철승 팀장(한국전자기술연구원(KETI) 스마트가전혁신센터), 영업자문 이명렬 대표((주)평솔건설 대표), 법률자문 최명수 대표 변호사(법무법인 송강) 등으로 구성되어 있습니다.


Q2. 창업을 시작하게 된 동기와 핵심 아이템을 개발하는 과정은 어떠했나요?

A. 최근 6년여 동안 광주지역 소재 기아자동차 및 현대모비스 협력업체 기업부설연구소 소장을 역임

하면서, 단순 자동차 부품 조립(Assembly) 및 완성차 업체의 일률적인 주문 생산과 공급 방식과 같은 지

역 자동차부품산업 한계와 문제점을 파악할 수 있었습니다.

그리고, 조선대학교 및 경북대학교, 서울시립대학교 등 여러 대학 및 공공연구기관의 기술들을 이전받아 회사의 신규 아이템에 대한 기술 사업화 성공 경험을 보유하고 있어서 지역 내 기존 자동차 부품업체들과 함께 지역의 새로운 미래 모빌리티 클러스터를 조성하고 그를 바탕으로 글로벌 신성장 시장인 미래 모빌리티 분야에 본격적으로 진출하기 위해 노력해 왔습니다. 그 과정에서 수출 7천만불을 달성한 ㈜티노스의 자동차 전장 부품과 센서를 연동한 VHS(Vehicle to Human Service) 관련 지식재산(IP)을 모두 양수받아 IP기반 R&BD(사업화 연계기술개발) 환경의 사전 구축과 함께 창업을 하게 되었습니다.

* VHS(Vehicle to Human Service) : 운전자의 안전과 편의를 증대시키는 AI기반 사람중심 지능화 서비스

모듈러 방식 압전센서시반 생체신호측정시스템.

Q3. 사용하는 용어들이 많이 낯설어서 이해가 쉽지 않습니다. 보충설명을 부탁합니다.

A. 네, 아무래도 전문분야라서 어렵게 느껴질 듯한데 조금 더 구체적으로 설명해 보겠습니다. 지난 2019년부터 유럽연합(EU) 및 미국·중국 등 전 세계적으로 모든 신차에 자동차 운전자 모니터링 시스템(DMS) 설치가 의무화되었고, 이 시장 상황을 고려하고 기존 홍채 혹은 안면 인식 방식의 운전자 모니터링 기술의 한계점을 극복하기 위해 기술이전을 통한 기술 사업화 연구를 진행해 왔습니다.

창업 후 전남대학교 기계공학과(전인수 교수)의 '뇌파신호를 이용한 차량 운전자 혈중 알코올 농도 측정 안전 운전제어 장치 및 방법'에 대한 기술 이전(2020.10), 전남대학교 의공학과(신항식 교수)의 'PVDF(이소불화비닐) 필름형 압전센서 이용 운전자 호흡율 등 생체신호 측정을 통한 졸음 운전 모니터링 기술 적용' 기술 이전(2021.02), 한국전자기술연구원(KETI) 스마트가전혁신센터(양철승 팀장)의 '모듈러 방식 세라믹 압전 센서 활용, 심박동 및 호흡수 등 생체신호 측정을 통한 자동차 안전벨트 및 시트, 매트리스 등에 연계한 차량 운전자와 댁내 1인 가구원 생체신호 실시간 모니터 기술'에 대한 추가 기술 이전(2022.06) 등을 통하여 무구속, 무자각 방식의 운전자 졸음 운전 방지 시스템(DMS)과 함께 최근 사회적 이슈가 되고 있는 독거노인을 포함한 청장년 등 1인 가구의 고독사 예방 시스템 등 회사의 핵심 아이템들을 개발하게 되었습니다.

주요아이템 모듈러형 세라믹 압전센서.

Q4. ㈜오토웰즈의 핵심아이템이 가진 차별성은 무엇이라고 생각하나요?

A. 심박동에 따라 발생하는 진동인 심탄도(BCG) 등을 측정할 수 있는 압전센서 등 생체신호 측정 기술

을 이용하여 국내외 사회 공공 안전망 구축 시장이라는 시장을 타켓으로 핵심 아이템을 개발하였으며, 이는 모두 AI(인공지능)와 접목한 기술 사업화 시도로 인공지능 산업 거점도시로 역할을 하고 있는 광주의 창업 생태계 활성화에 크게 기여할 수 있습니다.

특히 저희가 보유한 기술은 모듈러 방식 압전센서를 활용하여 다중 측정 포인트 기반 심박동, 호흡수 등 생체정보 측정방법으로 수면 중 다양한 자세에서도 안정적으로 생체정보 측정이 가능하고 기존 압전센서에서는 1인만 가능한 생체정보 측정을 모듈 확장이라는 방식으로 여러 사람의 생체정보를 동시에 측정할 수 있다는 장점이 있습니다.


Q5. 창업하기를 잘 했다고 느낀 적이 있나요? 있었다면, 언제인가요?

A. 전남대학교, 한국전자기술연구원(KETI) 등 공공 연구기관의 우수한 기술을 이전받아 기술 사업화에 성공하고 동시에 국내외 시장을 발굴 개척하였을 때 기존처럼 연구에만 전담하기 보다는 창업하길 잘 했다고 느끼고 있습니다. 특히, 해당 이전 기술의 사업화를 통해 2021년 창업진흥원 초기창업 패키지 창업기업지원사업 최우수 기업 선정(필름형 다채널 압전센서 기반 독거노인 건강 모니터링 시스템 개발)과 함께 올해 2022년 중소벤처기업부 글로벌 액셀러레이팅사업 창업기업(자동차 시트 연계 압전센서를 이용한 졸음운전 방지시스템 개발)에 선정되어 그 창업 아이템들이 국내외적으로 인정받았을 때가 창업가로서 매우 의미있는 순간이었습니다.


Q6. 반대로 창업과정에서 힘든 점은 무엇이었나요?

A. 1인 창업기업으로 시작해 초기 스타트업이 모두 그렇듯 연구와 개발·사업화와 마케팅, 지원사업 공모, 투자유치 등 함께 많은 어려움을 뚫고 기업을 성장시켜 나갈 수 있는 그런 마인드와 자세를 가진 인력 확보가 가장 힘들었고, 지금도 가장 큰 애로사항으로 있습니다.


Q7. 짧은 창업기간에도 불구하고 다양한 기술인증 및 지원사업에 선정되어 창업을 진행하고 있는데, 특별한 노하우가 있나요?

A. 글쎄요, 특별한 노하우는 없다고 생각합니다. 다만, 창업자이자 대표인 제 스스로가 지난 20여년 가까이 국내외 기술사업화 분야에서 풍부한 경험들을 가지고 있고 무엇보다 철저한 'Market First, 즉 '시장이 먼저'라는 기술 사업화 원칙을 통해 사전에 시장 요구사항을 정확히 파악한 후 그에 필요한 공공기술의 이전과 신속한 기술 사업화 진행을 해 온 노력의 결과라고 말씀드리고 싶습니다.


Q8. 초기투자를 받은 경험이 있나요? 만약 없다면 초기투자를 받기 위해서 어떤 부분을 준비하고 있나요?

A. 현재 초기 투자를 받은 경험은 없습니다. 그러나 초기 투자를 받기 위해 지속적으로 IR 행사에 참여 하고 있으며 특히, 올해 6월 중소벤처기업부 2022년 글로벌 액셀러레이팅사업에 최종 선정과 함께 글로벌 액셀러레이터인 싱가포르 Accrete Innovation 및 N15 PARTNERS와 컨소시엄을 구성하여 동남아시아 최대 디지털 웰니스 시장인 싱가폴 및 말레이시아 등에서 고객 발굴 및 투자 유치를 받기 위해 준비하고 있습니다. 또한, 지난 5월 광주광역시 북구 대학타운형 도시재생뉴딜 사업인 2022 리빙랩 프로젝트에 선정되어 6월부터 국내 최초 댁내 1인 독거노인 대상으로 한 심박동과 호흡수 등 생체정보의 실시간 측정 및 이상 생체신호 측정시 119 안전센터 등에 즉각적인 알람, 긴급 출동 등을 통한 '독거노인 고독사 예방 시스템 시범사업'을 북구청, 전남대 지역공헌센터 등과 함께 진행하고 있는 등 효과적인 레퍼런스 확보로 초기 투자를 받기 위한 다양한 준비를 하고 있습니다


Q9. 실제 투자유치를 위해서는 투자금을 회수할 수 있는 확신을 주는 것이 중요한데, 설득력 있는 근거가 준비되어 있나요?

A. 현재 해외에서는 말레이시아 쿠알라룸푸르 소재 A사 등의 동남아시아 지역 총판 계약 상담 및 'KL WELLNESS CITY' 건설 프로젝트에 공동 참여 요청 등 다양한 러브콜을 받고 있으며, 현재 진행 중인 광주 북구 리빙랩 프로젝트(독거노인 고독사 예방 시스템)을 통해 2023년부터 시범사업 대상지역인 북구청을 포함한 광주광역시 전체로 확대할 계획으로 있습니다. 나아가, 국내 1인 가구 고독사 예방에 가장 많은 정책과 예산을 수립하고 있는 서울특별시 등과 협력하여 조기 성장해 가도록 준비를 하고 있습니다. 특히, 중소벤처기업부 글로벌 액셀러레이팅사업을 통해 결성된 글로벌 컨소시엄과 함께 올 해 10월 싱가포르 현지에서 직접 사업 설명회 및 네트워킹, 고객 발굴, 국내 투자유치 등의 공격적인 활동으로 저희 회사의 안정적인 성장 기반을 구축할 계획입니다.


Q10. 2022년과 이후, ㈜오토웰즈 대표님의 앞으로 계획은 무엇인가요?

A. 최근 광주광역시 인공지능융합사업단 'AI(인공지능) 시제품 제작지원사업'에 선정되어 회사 보유 핵심 기술을 인공지능과 연계하여 자동차 운전자, 그리고 1인 가구(노인, 청중장년 등)·장애인 등 지속적인 돌봄이 필요한 사회적 취약계층을 대상으로 한 'AI(인공지능) 기반 사람 중심의 디지털 사회 안전망' 구축으로 더욱 확장해 갈 계획입니다.

한경국기자 hkk42@mdilbo.com

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